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Información acerca del asma

Fuente: www.asmaalergia.org, Asthma and Allergy Foundation of America (AAFA)

Esta hoja informativa explica cómo controlar los síntomas del asma para vivir una vida activa y saludable.

A menudo me despertaba durante la noche tosiendo. También siempre estaba jadeante cuando jugaba al fútbol. Despues de hacer un plan con mi doctor* para controlar el asma, me siento descansado e incluso juego fútbol dos veces por semana. Cuando puedo me mantengo alejado de las cosas que hacen que el mi asma empeore. También tomo medicina a diario para mantener el asma bajo control. – Luis, 20 años

¿Qué es el asma?
 
El asma es una enfermedad pulmonar que causa dificultad para respirar. Cuando las personas asmáticos tienen contacto con algo a lo cual son alérgicos (denominado alérgeno) o sensibles (un irritante),, las vías respiratorias se estrechan. Esto dificulta la llegada del aire a los pulmones.

¿Cuáles son las causas del asma?

No se conoce la causa del asma. Si sus padres tienen o tuvieron asma, es mas probable que usted también sea asmático. Sin embargo, es posible que usted no sea alérgico o sensible a las mismas cosas.

¿Cuáles son los síntomas del asma?

Las personas con asma tienen síntomas como tos, silbido (sonidos similares a silbidos que ocurren al respirar), una sensación de opresión en el pecho y falta de aliento. El doctor puede llamarlo episodio de asma o ataque de asma. Con síntomas graves, las vías respiratorias se vuelven tan angostas que no entra suficiente aire a los pulmones. Esto puede arriesgar su vida. Si esto sucede, busque ayuda médica de inmediato.

¿Qué causa los síntomas de asma?

Muchas situaciones de la vida diaria pueden causar síntomas de asma. Por ejemplo, las hierbas, las mascotas y el ejercicio físico pueden provocar los síntomas. Diferentes personas reaccionan a diferentes cosas.

¿Quién padece de asma?

Por lo general, el asma comienza en la infancia y puede padecer en cualquier persona. La mayoría de los asmáticos también tienen alergias. Una alergia se produce cuando una persona reacciona a cosas que no afectan a la mayoría de la gente, como el polen y los gatos. Si usted tiene contacto con algo a lo que es alérgico (denominado alérgeno), esto puede provocar picazón, falta de respiración y otros síntomas.

¿Cómo se diagnostica el asma?

En primer lugar, el doctor le hará unas preguntas: ¿Tose o tiene silbido en ciertas épocas del año o cuando hace ejercicio? ¿Algún familiar tiene alergias o asma? ¿Qué empeora sus síntomas? ¿Qué las mejora?

Luego, el doctor escuchará su respiración y probablemente la mida con un pequeño aparato llamado espirómetro. También es posible que le hagan una radiografía del tórax y pruebas para detectar alergias con una muestra de sangre o pruebas en la piel.

* En esta hoja informativa se utilizan las palabras “doctor” o “doctora”, pero puede referirse a cualquier persona que brinda atención médica, como un integrante del personal de enfermería o ayudante médico.

¿Quién puede tratar el asma?

Su doctor puede hacerlo. Si los síntomas no mejoran en un lapso de 3 a 6 meses, si las alergias son graves o usted ha necesitado tratamientos de emergencia, probablemente tenga que consultar a un especialista en en asma. Los alergólogos y los neumólogos (doctores que tratan las enfermedades pulmonares) son expertos en el tratamiento del asma.

¿Cómo se trata el asma?

Los síntomas de asma pueden obligarlo a faltar al trabajo y la escuela, o impedirle hacer las actividades que disfruta, por eso es importante controlar su asma. El asma no se cura, se controla. Controlar el asma significa mantenerse alejado de las cosas que provocan los síntomas, tomar medicinas si fuera necesario, y tratar el asma si empeora. Colabore con su doctor para crear un plan de acción para tratar su asma.

Plan de acción para el control del asma

Cumpla con estos cinco pasos:

1.  Descubra qué causa los síntomas del asma.
 Manténgase alejado de esos factores o, por lo menos, limite el contacto con ellos. Si hace esto, quizá pueda tomar menos medicinas.
 
 Marcque aquellos factores que le causan problemas respiratorios. Ya que ésta no es una lista completa, agregue todo lo que considere necesario a continuación. 
 
Alérgenos
__ Polen de árboles, césped y malezas
__ Ácaros del polvo (viven en el polvo de su hogar)
__ Caspa de animal (pequeñas partículas que se desprenden de la piel, el pelo o las plumas de los animales)
__ Moho

 Irritantes
 __ Humo de cigarrillo
 __ Contaminación ambiental
 __ Vapores de pintura
 __ Productos de limpieza
 __ Productos aromatizantes, como perfumes o desodorantes de ambiente

 Otros
 __ Cambios climáticos, aire frío y viento
 __ Ejercicio, especialmente cuando hace frío
 __ Resfríos, gripe y otras infecciones pulmonares
 __ Medicinas, como la aspirina
 __ Sulfitos (sustancias químicas que ayudan a conservar los alimentos);
encontrados a muchos vinos, cervezas y algunos alimentos.

Estar rodeado de humo de cigarrillo puede empeorar los síntomas del asma. Si padece de asma, no fume, y manténgase alejado de las personas que estén fumando. 

¿Lo sabía?

Algunas personas no padecen de síntomas del asma inmediatamente después de tener contacto con los factores que provocan el asma. Si no esta seguro de qué causa sus síntomas, trate de mantener un diario de la frecuencia de y  el momento en que aparecen. Anote qué comió y dónde estuvo durante las últimas 12 a 24 horas.

2.  Sepa qué medicinas tomar.
Además, sepa cómo y cuándo tomarlas. Hay dos tipos de medicinas:

  • Medicinas de alivio rápido: estas medicinas detienen los síntomas del asma de inmediato.
  • Medicinas de control a largo plazo: estas medicinas previenen y controlan los síntomas. Por lo general, éstas deben tomarse a diario.

3.  Sepa cuándo está empeorando el asma.
Marque los síntomas que aparecen cuando el asma está empeorando. Agregue cualquier otro.
__ Silbido de pecho
__ Opresión en el pecho
__ Dificultad para respirar
__ Tos

4.  Sepa qué debe hacer cuando el asma empeora.
Pregúntele a su doctor qué debe hacer. Asegúrese de:

  • controlar la respiración con un medidor de flujo respiratorio, si se lo recomiendan. Éste es un aparato manual en el que tiene que respirar para medir la cantidad de aire que entra y sale de los pulmones. Su doctor le indicará dónde comprarlo, si fuera necesario.
  • tomar la medicina de alivio rápido que le sugirió el doctor. Lleve esta medicina usted en todo momento.

Seguir estos pasos puede evitar una emergencia.

5.  Sepa cuándo solicitar asistencia médica de inmediato.
Infórmese acerca de los síntomas que pueden indicar que su vida está en peligro. En el siguiente cuadro se enumeran estos síntomas. Tenga a mano los números telefónicos del doctor y del servicio de ambulancia. Sepa dónde está la sala de emergencias o el centro de atención urgente más cercano.

Obtenga atención médica de inmediato si tiene alguno de estos síntomas:

  • Tos severa o silbido fuerte
  • Dificultad para hablar (no tiene deseos de tragar ni comer).
  • Hombros encorvados para respirar (no puede acostarse sobre su espalda).
  • Fosas nasales abiertas más de lo normal para respirar.
  • Piel pálida o de color grisáceo.
  • Palidez o color azul en los labios o el área que rodea la boca.
  • Lectura del medidor de flujo respiratorio en la zona de peligro. Su doctor le explicará el significado de las zonas.


¿Me cubre el seguro médico el tratamiento para el asma?

La mayoría de los planes de seguro médico cubren el tratamiento para el asma. Consulte a su compañía de seguros:

  • ¿Necesito una autorización de mi doctor para poder consultar a un especialista en asma?
  • ¿Me cubre el seguro medico la educación para el paciente o los servicios especiales para el asma?
  • ¿Me cubre mi compañía de seguros un problema preexistente? Esto generalmente significa todo problema de salud que haya tenido antes de inscribirse en el plan de atención médica actual.
  • ¿Qué medicinas cubre mi plan?
  • ¿Me cubre aparatos médicos, como los medidores de flujo respiratorio y los espaciadores?